Informação geral sobre os Açores e específica da Ilha Terceira

Geografia
Situada na parte Norte do Oceano Atlântico, cerca da mesma latitude de Lisboa e Nova Iorque, o Arquipélago dos Açores ocupa uma área marítima que excede os 1.000.000 Km2, dos quais apenas 2.344 Km2 são terra.



Geologia
As Ilhas foram formadas por emissões de lava que preencheram intervalos abertos pelo movimento de afastamento das três placas tectónicas, Africana, Europeia e Americana, no seu ponto de confluência, que são os Açores. De acordo com a teoria (do vulcanólogo Victor Hugo Forjaz & al.), resultante deste espaço criado, deverá ter surgido uma quarta placa, da qual o Arquipélago dos Açores é a parte visível, ao longo da dorsal Atlântica submersa, com a idade das ilhas rondando dos quatro aos oito milhões de anos.

Natureza Vulcânica
A actividade vulcânica manifesta-se em algumas ilhas através de nascentes quentes e fumarolas, enquanto que a actividade sísmica, resultante quer dos movimentos das placas, quer da migração de câmaras de magma, segue as linhas de ruptura da placa Açoriana, regularmente acrescentando-a com novas porções de terra.


Não só espécies da flora continental sofreram adaptações a estes solos, criando novas espécies endémicas, mas também a cultura, costumes e tradições, foram influenciados pelo fenómeno telúrico.

Morfologia das Ilhas
Cada Ilha tem a sua própria configuração, dependente que está de cinco factores principais: 1) episódios vulcânicos; 2) natureza dos materiais expelidos; 3) correntes marítimas agindo nas suas costas; 4) ventos predominantes, e 5) sistema pluvial.
Este conjunto determinou diferentes perfis paisagísticos, os quais por sua vez, deram origem a diferentes interacções, animais e vegetais, com a terra. Adaptações e mutações resultaram em espécies e subespécies, agora únicas no mundo.
Grutas, praias e encostas são algumas das consequências da interacção ambiental. O contacto humano com esta diversidade resultou igualmente em especificidades culturais.




A Ilha Terceira apresentada nestas imagens é simultaneamente semelhante e diferente das outras Ilhas. Mas a importância que teve no passado, em termos políticos, não apenas para o desenvolvimento dos Açores, mas também para a caracterização do papel que o Arquipélago veio a desempenhar, numa dimensão internacional, exige esta informação individualizada.